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julio 14, 2024
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Castaña de masa: 500,000 nuevas plantas para exportación

RDÉ DIGITAL, SANTO DOMINGO.- La castaña de masa, conocida en la República Dominicana como buen pan y en Puerto Rico como pana o panapé, se ha convertido en el foco de atención de los agricultores dominicanos. Reconocida por sus propiedades nutricionales y su creciente demanda internacional, la castaña de masa presenta una oportunidad para expandir su producción de manera organizada.

La Junta Agroempresarial Dominicana (JAD), a través de su Comité de Castañas y en colaboración con el Laboratorio de Micropropagación de Plantas in Vitro del Ministerio de Agricultura (Biovega), está impulsando la siembra de 500,000 plantas mediante reproducción in vitro. Carlos Viloria, director de Biovega, destacó que esta técnica permite una expansión más eficiente en comparación con el método tradicional de esquejes de raíz, que es lento y menos productivo.

Viloria sostiene que el aumento en la producción de castañas de masa podría reemplazar cultivos tradicionales como la papa y la yuca, gracias a su versatilidad gastronómica y la ventaja de que la República Dominicana lidera su producción en el Caribe, a pesar de ser aún incipiente.

Durante la tercera EXPO Feria Internacional In-Vitro de la Castaña de Masa, organizada por la JAD, Osmar Benítez, presidente ejecutivo de la organización, subrayó que el país ha comenzado a reconocer el valor de este fruto. Benítez resaltó que actualmente hay 17 empresas exportadoras vendiendo productos derivados de la castaña de masa, atrayendo el interés de comerciantes de otros países, incluyendo Puerto Rico, invitado especial en la feria celebrada del 27 al 29 de junio.

Yovanny Reinoso, presidente del Clúster de la Castaña y dirigente del comité de la JAD, informó que alrededor de 1,000 productores trabajan en unas 300 fincas dedicadas a la siembra de castañas de masa en el país. Aunque todavía no se cuenta con datos precisos sobre la producción y los volúmenes de exportación, se sabe que los derivados de la castaña se envían en furgones mixtos junto a otros productos agrícolas.

Pedro Pilier, productor en Higüey, afirmó que un árbol joven puede producir más de 75 frutos, y una vez adulto, la cantidad de frutos es considerablemente mayor.

La castaña de masa, con su creciente producción y potencial de exportación, se perfila como un rubro clave para la economía agrícola dominicana, ofreciendo nuevas oportunidades para los productores y beneficios nutricionales para los consumidores.

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