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Investigación revela altos niveles de pesticidas en especias indias exportadas

RDÉ DIGITAL, SANTO DOMINGO. – La reputación de la India como poderoso exportador de especias, hogar del comino, cúrcuma y cardamomo, quedó bajo escrutinio global. Dos de sus principales productores, MDH y Everest, enfrentan investigaciones por la presencia de altos niveles de pesticidas en Hong Kong, Singapur, Nepal, Nueva Zelanda y Reino Unido.

El Centro para la Seguridad Alimentaria (CFS) de Hong Kong emitió una alerta el pasado 28 de abril. La entidad reguladora encontró rastros de óxido de etileno, un pesticida cancerígeno, en mezclas de curry de MDH y Everest. La advertencia provocó reacciones negativas y vetos en varios mercados, incluyendo Hong Kong, Singapur y Nepal.

El director de marketing de la Junta de Especias de la India, B.N. Jha, no confirmó ni negó la toxicidad de las especias, pero aseguró que los límites de pesticidas se determinan y revisan basándose en pruebas de campo y su impacto en la salud humana. «En las hierbas y especias indias se permite menos del 0.2 % de residuos plaguicidas, conforme a los estándares de los países importadores», explicó Jha.

Reino Unido anunció esta semana la implementación de «medidas de control adicionales» sobre las especias importadas de la India y sobre la presencia de óxido de etileno, sin revelar detalles específicos. La empresa MDH, en defensa, afirmó que no utiliza óxido de etileno en ninguna etapa de producción. «Nuestros productos cumplen con estrictos estándares de salud y seguridad tanto en la India como a nivel internacional», declararon.

A pesar de las investigaciones, Jha informó que las exportaciones no han disminuido. «En comparación al año pasado, hemos visto un aumento en las exportaciones. En 2023 logramos 3,900 millones de dólares, y este año ya estamos rozando los 4,400 millones», mencionó. Esto representa un aumento del 15 % en valor y un 12 % en volumen de exportaciones.

El consultor alimentario B. Kumar advirtió que los pequeños y medianos agricultores podrían enfrentar inestabilidad de ingresos debido a la fluctuación de la demanda y a los costos asociados con nuevas medidas de seguridad. «La reputación mundial de las especias indias podría verse dañada, afectando la confianza del consumidor y la lealtad a la marca», destacó Kumar.

Las relaciones comerciales de larga data, como las de India con Hong Kong y Singapur, con más de 20 años de colaboración, también se verán afectadas. Los países importadores no dejarán de imponer normas más estrictas y prohibiciones temporales. Kumar sugirió que la solución reside en la implementación de sistemas de trazabilidad de las especias desde la granja hasta la exportación.

La Unión Europea también expresó preocupaciones al descubrir óxido de etileno en muestras de chiles y granos de pimienta indios. Otros mercados importantes como Emiratos Árabes Unidos, Tailandia, Bangladés, Maldivas y Australia han iniciado investigaciones.

La India, como mayor productor y consumidor mundial de especias, enfrenta un desafío significativo para restaurar su imagen y garantizar la seguridad de sus exportaciones.

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