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Puede llegar una peligrosa temporada de huracanes en el Atlántico por La Niña

RDÉ DIGITAL, SANTO DOMINGO.- Uno de los principales factores que contribuyeron a las temperaturas globales récord del año pasado, El Niño, prácticamente desapareció, y su opuesto, La Niña, está en camino.

Si eso es un alivio o no, depende en parte de dónde viva. Aunque todavía se esperan temperaturas superiores a lo normal en todo Estados Unidos durante el verano de 2024, si usted vive a lo largo de las costas del Atlántico o del Golfo de EE. UU., La Niña podría contribuir a crear la peor combinación posible de condiciones climáticas para alimentar huracanes.

Chile y Argentina tienden a sufrir sequías durante La Niña, mientras que la misma fase provoca más lluvias en el Amazonas. Australia sufrió graves inundaciones durante la última La Niña. La Niña también favorece el monzón indio, lo que significa precipitaciones superiores a la media. Sin embargo, los efectos no son inmediatos. En el sur de Asia, por ejemplo, los cambios tienden a aparecer unos meses después de la aparición oficial de La Niña.

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) advierte sobre la posible llegada de La Niña, fenómeno que podría traer consigo un descenso en las temperaturas, tras un año marcado por el calor generado por El Niño.

Según el último informe de la OMM, existe un 60% de probabilidades de que La Niña se manifieste entre julio y septiembre, y un 70% entre agosto y noviembre. Por otro lado, se estima una probabilidad del 50% de condiciones neutras o transición a La Niña entre junio y agosto.

La Niña, caracterizada por el enfriamiento de las temperaturas en el Pacífico ecuatorial, tiene efectos climáticos opuestos a los de El Niño. Aunque su intensidad y duración pueden variar, afecta la circulación atmosférica tropical, como vientos, presión y precipitaciones.

Es importante tener en cuenta que estos fenómenos naturales ocurren en un contexto de cambio climático inducido por el hombre, lo que aumenta las temperaturas globales y exacerba las condiciones climáticas extremas.

Por otro lado, la NOAA ya incluyó a La Niña en sus previsiones para la temporada de huracanes en el Atlántico Norte de 2024, que se prevé «extraordinaria», con la posibilidad de entre cuatro y siete huracanes de categoría 3 o más.

Los efectos de El Niño y La Niña son casi opuestos en el hemisferio sur

A pesar del fin de El Niño, el cambio climático persiste, y los últimos nueve años han sido los más cálidos registrados. Por ello, la OMM continúa con su iniciativa «Alertas tempranas para todos», con el objetivo de proteger a toda la población mundial mediante sistemas de alerta temprana de riesgos meteorológicos para finales de 2027.

Pedro DiNezio, científico atmosférico y oceánico de la Universidad de Colorado que estudia El Niño y La Niña, explica por qué y qué nos depara el futuro.

La Niña y El Niño son los dos extremos de un patrón climático recurrente que puede afectar el clima en todo el mundo.

Los meteorólogos saben que La Niña ha llegado cuando las temperaturas en el Océano Pacífico oriental a lo largo del ecuador al oeste de América del Sur se enfrían al menos medio grado Celsius (0.9 Fahrenheit) por debajo de lo normal. Durante El Niño, la misma región se calienta.

Esas fluctuaciones de temperatura pueden parecer pequeñas, pero pueden afectar la atmósfera de maneras que se propagan por todo el planeta.

Los trópicos tienen un patrón de circulación atmosférica llamado Circulación de Walker, así llamado en honor a Sir Gilbert Walker, un físico inglés de principios del siglo XX. La Circulación de Walker son básicamente grandes bucles de aire que suben y bajan en diferentes partes de los trópicos.

Normalmente, el aire se eleva sobre el Amazonas e Indonesia porque la humedad de los bosques tropicales hace que el aire sea más liviano allí, y desciende en África Oriental y el Pacífico oriental.

Durante La Niña, esos bucles se intensifican, generando condiciones más tormentosas donde suben y condiciones más secas donde descienden. Mientras que, durante El Niño, el calor del océano en el Pacífico oriental altera esos bucles, haciendo que el Pacífico oriental sea más tormentoso.

El Niño y La Niña también afectan la corriente en chorro, un fuerte flujo de aire que sopla de oeste a este a través de EE. UU. y otras regiones de latitudes medias.

Durante El Niño, la corriente en chorro tiende a empujar las tormentas hacia los subtrópicos, haciendo que estas áreas típicamente secas sean más húmedas. Por el contrario, las regiones de latitudes medias que normalmente experimentan tormentas se vuelven más secas porque las tormentas se alejan.

Este año, los meteorólogos anticipan una transición rápida a La Niña, probablemente a finales del verano. Después de un fuerte El Niño, como el que experimentó el mundo a finales de 2023 y principios de 2024, las condiciones tienden a cambiar rápidamente hacia La Niña.

Este ciclo tiende a oscilar de un extremo a otro cada tres a siete años en promedio, pero mientras que El Niño tiende a ser de corta duración, La Niña puede durar dos años o más.

Las temperaturas en el Pacífico tropical también influyen en la cizalladura del viento en gran parte del Océano Atlántico.

La Niña produce menos cizalladura del viento, eliminando así un freno para los huracanes. Esto no es bueno para las personas que viven en regiones propensas a huracanes como Florida. En 2020, durante la última La Niña, el Atlántico registró un récord de 30 tormentas tropicales y 14 huracanes, y en 2021 hubo 21 tormentas tropicales y siete huracanes.

Los meteorólogos ya están advirtiendo que la temporada de tormentas del Atlántico de este año podría rivalizar con la de 2021, debido en gran parte a La Niña. El Atlántico tropical también ha estado excepcionalmente cálido, con temperaturas de la superficie del mar estableciendo récords durante más de un año. Ese calor afecta la atmósfera, lo que a su vez alimenta huracanes.

Los suministros de agua en el suroeste de Estados Unidos probablemente estarán bien durante el primer año de La Niña debido a toda la lluvia del invierno pasado. Pero el segundo año tiende a volverse problemático. Un tercer año, como lo experimentó la región en 2022, puede provocar una grave escasez de agua.

Las condiciones más secas también pueden llevar a temporadas de incendios más extremas en el oeste, especialmente en el otoño, cuando los vientos se intensifican.

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