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Tecnología

La nave que podrá detectar ciudades alienígenas en otros sistemas estelares

RDÉ DIGITAL, ESTADOS UNIDOS.- Recientemente, la misión del Observatorio de los Mundos Habitables de la NASA, fue propuesta para recibir financiación por el decadal survey en astronomía y astrofísica de las academias nacionales en la década de 2020.

Objetivos y tecnologías innovadoras

El Observatorio de los Mundos Habitables será el primer telescopio diseñado específicamente para buscar vida en exoplanetas. Utilizará la espectroscopia para buscar biofirmas, como el oxígeno molecular y el metano, que podrían indicar la presencia de vida primitiva. La misión requerirá la implementación de nuevas tecnologías avanzadas.

La NASA seleccionó tres propuestas industriales para mitigar las necesidades de la misión, con un financiamiento total de 17,5 millones de dólares. Entre estas tecnologías se destaca un coronógrafo de alto nivel, capaz de bloquear la luz de la estrella anfitriona para tomar imágenes de sus planetas, y un sistema óptico extremadamente estable.

Uno de los beneficios menos reconocidos del Observatorio de los Mundos Habitables es su potencial para buscar luces de ciudades en el lado nocturno de exoplanetas habitables.

En colaboración con la estudiante Elisa Tabor, se ha explicado que el observatorio será lo suficientemente sensible para detectar iluminación artificial nocturna comparable a la luz estelar del lado diurno del planeta. Este nivel de sensibilidad podría incluso discernir el tipo de lámparas utilizadas por los extraterrestres y compararlas con nuestras LED.

La detección de luz artificial no requiere necesariamente obtener imágenes detalladas del planeta. En su lugar, la luz agregada desde el planeta se suma a la emisión de la estrella y al albedo diurno del planeta. Estas contribuciones varían a medida que el planeta cambia su orientación con respecto a la estrella y nuestra línea de visión a lo largo de su órbita.

Este enfoque innovador podría proporcionar información valiosa sobre la infraestructura tecnológica y la biología de la visión de civilizaciones extraterrestres.

Impacto de la biología extraterrestre

Las criaturas biológicas en mundos habitables cerca de estrellas enanas rojas podrían tener ojos sensibles al infrarrojo, similar a la gamba mantis en la Tierra, ya que la visión infrarroja sería beneficiosa para su supervivencia. Si estas civilizaciones avanzaran tecnológicamente, probablemente utilizarían lámparas infrarrojas para iluminar sus noches.

Detectar estas luces artificiales no solo informaría sobre su tecnología, sino también sobre aspectos biológicos de sus habitantes.

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